הינך נמצא כאן

קצר בתקשורת

29.08.2016

מדעני המכון עיצבו מולקולות קטנות אשר חוסמות את המסרים הלא-רצויים. הם גילו שמולקולות אלה משבשות את המסרים הגנטיים, גורמות למותם של תאים סרטניים, ולכן הן עשויות למנוע את התפשטותם

ד"ר אלכסנדר פלוטניקוב וד"ר גליה מייק-רשליין. דיוק גנטי

חלק ניכר מזמנו של תא ממוצע מוקדש להעברת מסרים – מהקרום החיצוני שלו אל תוך הגרעין, היכן שמתקבלות רוב החלטות התא מדי יום ביומו. מערכת תקשורת מורכבת זו מבוססת בין היתר על דיוק גנטי, כך שכאשר מתחוללות מוטציות, הן עלולות לגרום להיווצרות "מתקפת דואר זבל", שבמקרים מסוימים יכולה להוביל להתפתחות מחלות שונות, כולל סרטן. פרופ' רוני זגר, מדעני הסגל ד"ר גליה מייק-רשליין וד"ר אלכסנדר פלוטניקוב, ותלמידת המחקר קארן פלורס, כולם ממכון ויצמן למדע, מציעים שיטה חדשה למניעת הצפת המידע, לפני שזו מגיעה לגרעין התא. אם השיטה תפעל ביעילות בניסויים נוספים, ייתכן שאפשר יהיה ליישם אותה בטיפול במיגוון סוגים של סרטן, ובמיוחד אלה המפתחים עמידות נגד הטיפולים הקיימים. ממצאיהם התפרסמו בכתב-העת המדעי Nature Communications.

מלאכת העברת המסרים בתא מבוצעת בעיקר על-ידי חלבונים, שבדרך כלל מסוגלים לעשות זאת ביעילות ובזריזות. למעשה, החלבונים מעבירים מסרים לכל חלקי התא, ובעיקר לתוך גרעין התא – שהוא אתר-מטרה מרכזי של מסרים אלה. מסר שמתקבל מחוץ לתא – לדוגמה, מולקולה של גורם גידול אשר מודיעה לתא כי עליו להתחלק – נקלט על-ידי מולקולת קולטן המוצבת על קרום התא, ומשמשת מעין אנטנה לקליטת מסרים. הקולטן (שגם הוא סוג של חלבון) מעביר את האות לחלק הפנימי של התא. משם מועבר המסר לגרעין התא, מרחק שהמקבילה האנושית שלו הוא 70 קילומטרים. אך במקום שמולקולת-שליח אחת תישא את המסר לאורך כל הדרך, התא מאיץ את התהליך בעזרת מערכת ממסר, שבאמצעותה עובר המסר ממולקולה אחת לשנייה (בדומה לדרך שבה מעבירים הרצים במירוץ שליחים את המוט זה לזה).

פרופ' זגר זיהה בעבר כמה מהחלבונים המעורבים במסלולים אלה, והתמקד במסלול מסוים, הקרוי MAPK/ERK, כיוון שפגם במסלול זה מופיע בכ-85% ממקרי הסרטן. בתאים תקינים מועבר המסר כאשר החלבון האחרון בשרשרת עובר לתוך גרעין התא, ומעביר את המסר לתוכו. אך לאחר היווצרותן של מוטציות, הופך המסר ל"דואר זבל": הוא נשלח שוב ושוב, ומציף את תיבת הדואר הנכנס של גרעין התא. התוצאה של "מתקפת הספאם" הזאת – בייחוד אם המסרים שמועברים שוב ושוב מורים לתא לגדול או להתחלק – עלולה להיות התפתחות סרטן.

שלב חיוני במסלול זה מתרחש כאשר במולקולה הקרויה ERK מתחולל שינוי אשר מאפשר לה להיכנס לגרעין התא. פרופ' זגר הבין, שבאמצעות ביטול שלב זה הוא יכול ליצור מעין מסנן "דואר זבל" עבור המסלול של ERK, ובכך למנוע את כניסתם של מסרים מסוימים לגרעין התא. הוא וחברי קבוצתו עיצבו מולקולות קטנות שנכנסו לתוך התא, וחסמו את תנועתן של מולקולות ה-ERK לתוך גרעין התא. המדענים גידלו תאים של מספר סוגי סרטן בתרבית, והוסיפו להם את המולקולות השונות כדי לגלות איזו מהן תמנע את תנועת ה-ERK לגרעין.

כך זיהו המדענים מולקולה אחת אשר גרמה למותם של מספר סוגי תאים סרטניים. התברר, כי התאים הסרטניים "מתמכרים" לזרימה המתמשכת של אותות ERK, ומשום כך, הוספת מולקולה אשר משבשת את המסרים הגרעיניים גורמת למותם של תאי הסרטן. מולקולה זו לא השפיעה על תאים רגילים, ומכך אפשר להסיק שייתכן כי היא מתמקדת בעיקר בהתפתחות סרטנית, ולכן, לתרופה שהיא תהיה חלק ממנה עשויות להיות פחות השפעות לוואי בהשוואה לתרופות קיימות.

בתא קיימים כ-15 מסלולים המיועדים להעברת מסרים פנימיים.

#מספרי_מדע

לשיתוף:

 

 

 

 

פודקאסטים
אינסטגרם