על ריחות ועניינים אישיים

01.12.2003
 
על ריחות ועניינים אישיים
 
 
"על טעם וריח אין להתווכח", אומר פתגם ידוע. צוות מדענים ממכון ויצמן למדע, בראשות פרופ' דורון לנצט מהמחלקה לגנטיקה מולקולרית, מצא באחרונה את הבסיס המולקולרי-גנטי לתובנה עתיקת יומין זו.
 
אלף גנים בגנום שלנו מקודדים קולטני ריח האחראים לזיהוי ריחות שונים. זה שנים רבות ידוע שיותר ממחציתם הפכו במשך האבולוציה ל"גנים מתים" שאיבדו לחלוטין את פעילותם בכל בני-האדם. לכן רבה כל כך הייתה ההפתעה, כאשר פרופ' לנצט וצוות המחקר שלו גילו באחרונה שבנוסף לכך קיימים עוד כ-50 גנים שהם פעילים בבני אדם מסוימים, וחסרי פעילות לחלוטין באחרים. זוהי תופעה נדירה יחסית, של הבדלים גנומיים כה משמעותיים בין בני אדם שונים.
 
חישוב פשוט מראה, שכמעט כל אדם מתאפיין בדפוס ייחודי של התפלגות 50 הגנים הללו בין המצבים של "פעיל" ו"כבוי". כך נוצר, למעשה, מעין בר-קוד גנטי אישי המתבטא בשילוב ייחודי של הגנים האלה. מכיוון שזיהוי ריחות שונים מתבצע באמצעות מעין "תבנית" המשלבת קולטנים רבים, ברור שהגיוון הגנטי שהתגלה משפיע על הדרך שבה כל אדם קולט ומפענח רבים מאלפי הטעמים והריחות הקיימים בעולם. בנוסף לכך, המחקר החדש מראה שהמידה וקצב ה"כיבוי" של רוב הגנים המקודדים את קולטני הריח שונים בקבוצות אתניות שונות.
 
התגלית החדשה יכולה להשפיע רבות על הדרך שבה תעשיות הבשמים, המזון והמשקאות מעצבות מוצרים בעלי ריחות חדשים. בדרך כלל, ההחלטות בתחום זה מתקבלות על-ידי אדם אחד או צוות קטן של מומחים, האמורים לייצג מיליארדי לקוחות. אך אם כל אף הוא שונה, ואם גם הרקע האתני משנה את התמונה, כי אז נראה שהתעשייה תהיה חייבת לחשוב מחדש על הנושאים הללו. המדענים סבורים, שבקרוב יהיה נחוץ להשתמש בשבבי דנ"א כדי לבצע איפיון אישי של גנים המקודדים את קולטני הריח, גם בקרב צוותי בדיקה, וגם בקרב אוכלוסיות רחבות. במילים אחרות, נראה שבעתיד הלא רחוק צפויים שינויים מרחיקי לכת בתחום הפיתוח של מוצרי קוסמטיקה ומזון, בדומה למתרחש בתעשיית התרופות, העתידה לעבור בקרוב לפיתוח וייצור של תרופות אישיות שיתבססו על התאמה של התרופות למאפיינים הגנטיים האישיים של כל מטופל.
 

לשיתוף:

 

 

 

 

פודקאסטים
אינסטגרם