הלאה המוטציה

01.12.1997
מימין לשמאל: ד"ר תמר פז-אליצור, פרופ' צבי ליבנה, ותלמיד המחקר יואב ברק. מערכת הגנה שנייה
 
 
מדעני מכון ויצמן למדע גילו שחלבונים מסוימים "בולמים בגופם" היווצרות מוטציות גנטיות שעלולות לגרום לסרטן.
 
התגלית עשויה להוביל לפיתוח דרכים חדשות למניעת התפתחותן של מחלות סרטניות.
 
החומר הגנטי (DNA) ניזוק מדי יום בדרך שעלולה לשבש את סדר מרכיביו וליצור מוטציות (התמרות) גנטיות, דבר שעלול להוביל להתפתחות הפרעות שונות, לרבות מחלות סרטניות. כדי למנוע את התהליך הלא רצוי הזה, פועלת בגוף מערכת ייחודית המתקנת את הנזקים הגנטיים ומונעת היווצרות מוטציות. אבל מה קורה כאשר המערכת הזאת אינה מצליחה למלא את תפקידה? פרופ' צבי ליבנה, ד"ר תמר פז-אליצור ותלמיד המחקר יואב ברק מהמחלקה לכימיה ביולוגית במכון ויצמן למדע, גילו באחרונה שמאחורי קו ההגנה הראשון הזה, מפעיל הגוף קו הגנה שני, המבוסס על "חלבונים אמיצים" הבולמים בגופם היווצרות מוטציות גנטיות. מדובר בשני חלבונים ידועים, הקרויים UvrA ו- Fpg, המהווים חלק מהמערכת הידועה שפועלת בגוף למניעת היווצרותן של מוטציות גנטיות. אבל החוקרים גילו שכאשר מערכת ההגנה הראשונה נכשלת, שני החלבונים האלה מטילים את עצמם על מולקולת החומר הגנטי, נצמדים אליה ובכך הם מונעים את השיכפול של החומר הגנטי הפגום.
 
למעשה, גם מערכת ההגנה הזאת לא תמיד מצליחה למלא את תפקידה, ובמקרים כאלה מתפתחות הפרעות שונות ואף מחלות סרטניות. פרופ' ליבנה אומר שהבנה טובה יותר של מנגנון ההגנה הזה, המבוסס כנראה על מספר גדול יותר של "חלבונים אמיצים", ושל מנגנונים אחרים לתיקון נזקים בחומר הגנטי, עשויה להוביל לפיתוח דרכים להפעלת המערכות האלה באופן יזום, במטרה למנוע את התפתחותן של מחלות סרטניות.
 
מחקר זה התבצע בחיידקים מהמין "אשריכיה קולי". כעת מתכוננים החוקרים לבחון את דרכי פעילותם של "חלבונים אמיצים" בתאי אדם.
 

לשיתוף:

 

 

 

 

פודקאסטים
אינסטגרם